Οι επισκέπτες που έρχονται για πρώτη φορά στην Αθήνα εκπλήσσονται από την αυθεντική εμπειρία της σύγχρονης πόλης, ξεπερνώντας γρήγορα την αντίληψη ότι η Αθήνα ισοδυναμεί με την Ακρόπολη. Οι επισκέπτες που επιστρέφουν και οι κάτοικοι της πόλης απολαμβάνουν την καθημερινότητά με φόντο τα μοναδικά μνημεία της παγκόσμιας κληρονομιάς. Οι γειτονιές της πόλης μεταμορφώνονται έτσι σε ζωντανό καμβά  των δεκάδων ιστοριών που “διηγείται” η σύγχρονη Αθήνα.

Πλατεία Συντάγματος

Το κτίριο του Κοινοβουλίου και το Μνημείο του  Άγνωστου Στρατιώτη κυριαρχούν στην πιο κεντρική πλατεία της πόλης. Η Πλατεία πήρε το όνομά της από τα γεγονότα της 3ης  Σεπτεμβρίου 1843, όταν περίπου δέκα χρόνια μετά την άφιξη του πρωτου βασιλιά Όθωνα,  έγινε λαϊκή εξέγερση με την οποία οι πολίτες απαίτησαν Σύνταγμα για το νεοσύστατο κράτος. Εκτοτε η Πλατεία έχει αποτελέσει σκηνικό για πολλά επεισόδια των ιστορικών και πολιτικών εξελίξεων, αλλά δεν χάνει τον χαρακτήρα της ως ένα από τα πιο πολύβουα σημεία της πόλης.

Στο Σύνταγμα κάθε ώρα της ημέρας γίνεται αλλαγή στους Εύζωνες που στέκουν ακίνητοι φρουροί του Μνημείου. Τα πρωινά της Κυριακής, στις 11 π.μ., οι επισκέπτες που φτάνουν στην Παλτεία αυξάνονται για την επίσημη αλλαγή της φρουράς στην οποία συμμετέχουν πολλοί Εύζωνες και στρατιωτική μπάντα.

Το Εμπορικό Τρίγωνο

Το εμπορικό κέντρο της πόλης βρίσκεται στην τριγωνική περιοχή που ορίζεται από τρεις μεγάλους δρόμους: τις οδούς Μητροπόλεως, Αθηνάς και Σταδίου, στην καρδιά του ιστορικού κέντρου. Χιλιάδες μικρές επιχειρήσεις με ό,τι μπορείς να φανταστείς δραστηριοποιούνται στην περιοχή εδώ και δεκαετίες. Τα καταστήματα γεμίζουν τους στενούς δρόμους, τις στοές και τους πεζόδρομους που σχηματίζουν τον “λαβύρινθο του εμπορίου”. Καφετέριες, μπαρ, εστιατόρια προσελκύουν τόσο κατοίκους όσο και επισκέπτες, που απολαμβάνουν τη βόλτα αλλά και την ψυχαγωγία που προσφέρει αυτή η μοναδική περιοχή.

Πλάκα, Μοναστηράκι & Θησείο

Η Πλάκα γνωστή δικαιώς και ως "γειτονιά των θεών" είναι από τις πιο πολυδιαφημισμένες γειτονιές της Αθήνας. Ενας οικισμός στους πρόποδες της Ακρόπολης, είναι ένα κομψό Μουσείο αρχιτεκτονικής της Αθήνας του 19ου αιώνα. Τα πλακόστρωτα στενά δρομάκια, τα καλά διατηρημένα παρτέρια και τα μοναδικά σπίτια σας κάνουν να νιώσετε σαν να ταξιδεύετε στον χρόνο Η Πλάκα είναι ιδιαίτερα δημοφιλής ανάμεσα στους επισκέπτες της πόλης. Παραδοσιακές ταβέρνες, καφέ, μπαρ και καταστήματα με σουβενίρ συμπληρώνουν την εικόνα.

Το Μοναστηράκι ήταν ο κόμβος της δραστηριότητας στη βυζαντινή και την οθωμανική εποχή και διατηρεί μέρος της γοητείας ως σύγχρονο παζάρι. Ενας λαβύρινθος στενών διασταυρούμενων δρόμων δημιουργούν την πιο γνωστή υπαίθρια αγορά της πόλης. Η ομώνυμη πλατεία μαρτυρά τις πολυάριθμες ατμόσφαιρες της Αθήνας. Τα αρχαία, οθωμανικά και χριστιανικά μνημεία συνδυάζονται με τον νεοκλασσικό σταθμό του μετρό και τις μοντέρνες πολυκατοικές, δημιουργώντας ένα πολύχρωμο ψηφιδωτό.

Φτάνοντας στο Θησείο, η ατμόσφαιρα αλλάζει με πολλά νεοκλασικά σπίτια και αρχοντικά που θυμίζουν την Αθήνα στα χρόνια του μεσοπολέμου. Το Θησείο ξεχωρίζει λόγω της προνομιακής του θέσης με την εκπληκτική θέα προς την Ακρόπολη και είναι ένα θαυμάσιο σημείαο για να ξεκουραστείς μετά από μια μεγάλη βόλτα στο κέντρο.

Πλατεία Ομονοίας

Αφετηρία της οδού Αθηνάς, όπου βρίσκεται το Δημαρχείο και η Βαρβάκειος Αγορά - η δημοτική αγορά τροφίμων της πόλης - η Ομόνοια είναι σε ευθεία σύνδεση με τον βράχο της Ακρόπολης. Ένα ιστορικό σημείο συνάντησης στο κέντρο της πόλης, η Πλατεία Ομονοίας έχει αλλάξει πολλά πρόσωπα και σήμερα αποτελεί σταυροδρόμι κετρικών δρόμων της πόλης.

Ψυρρή

Η Αθήνα του 19ου αιώνα ζωντανεύει στου Ψυρρή. Το δίκτυο των στενών δρόμων φιλοξενούσε εργαστήρια χειροτεχνίας και μικρές βιοτεχνίες, αλλά και τα στέκια των χειρωνακτών και των προσφύγων που σύχναζαν στην περιοχή. Σήμερα οι βιομηχανικοί  χώροι και τα μικρά καταστήματα έχουν μεταμορφωθεί σε εστιατόρια, καφέ και μουσικές σκηνές, ενώ η δημιουργική κληρονομιά συνεχίζεται με νέες επιχειρησεις, με φόντο τα πολύχρωμα γκραφίτι και τις δημοφιλείς πλατείες.

Κεραμικός, Γκάζι & Μεταξουργείο

Όσο γαλήνιος είναι ο αρχαιολογικός χώρος του Κεραμεικού τόσο ζωντανή είναι η σύγχρονη γειτονιά του. Η περιοχή γύρω από το πρώην εργοστάσιο Γκαζιοού, που φιλοξενεί την Τεχνόπολη, ένα εντυπωσιακό δημοτικό χώρο εκδηλώσεων, είναι ένας από τους πιο δημοφιλείς κόμβους νυχτερινής διασκέδασης. Τα θέατρα, οι μουσικές σκηνές, τα καφέ και τα μπαρ δίνουν τον τόνο.

Οι πιο δημιουργικές κουζίνες της πόλης ανάβουν στο γειτονικό Μεταξουργείο δίπλα σε αυθεντικά εθνικ καφενεία, στους στενούς δρόμους αυτής της παλιάς εργατικής συνοικίας. Το παλιό εργοστάσιο μεταξιου του 19ου αιώνα, το Μεταξουργείο -από όπου πήρε η γειτονιά το όνομά της- στέκει στην οδό Μεγ. Αλεξάνδρου και στεγάζει τη Δημοτική Πινακοθήκη, ενώ πολλές σύγχρονες ιδιωτικές γκαλερί έχουν βρει στέγη σε αναδιαμορφωμένους βιομηχανικούς χώρους.

Μακρυγιάννη, Κουκάκι & Άνω Πετράλωνα

Η περιοχή του Μακρυγιάννη είναι η γειτονιά της Ακρόπολης και του Μουσείου της.  Νεοκλασικά αρχοντικά και τριώροφα μεσοπολεμικά κτίρια μπλέκονται με τα δεκάδες μαγαζιά με σουβενίρ δίνοντας στην περιοχή έναν ιδιαίτερο χαρακτήρα. Πιο χαλαρό, το Κουκάκι, στη σκιά του λόφου Φιλοπάππου, προσελκύει δημιουργούς, καλλιτέχνες και επισκέπτες που απολαμβάνουν τα πολλά καφέ, εστιατόρια και μπαρ που έχουν ξεπηδήσει στα ισόγεια των πολυκατοικιών. Τα Άνω Πετράλωνα στην άλλη πλευρά του Λόφου, διατηρούν ακόμα την αίσθηση μιας πολύχρωμης, χαλαρής γειτονιάς, με πλατείες και αξιοθέατα που θυμίζουν την παλιά Αθήνα.

Κολωνάκι

Το Κολωνάκι “αγκαλιάζει” τη νότια πλαγιά του λόφου του Λυκαβηττού και διατηρεί εδώ και χρόνια τη γοητεία του ως σημείο συνάντησης στο κέντρο της πόλης. Παραμένει, παρά την πίεση που δέχτηκε η εμπορική αγορά της στην κρίση, μια πολυσυζητημένη και αστική γειτονιά που ποτέ δεν φεύγει από τη μόδα.

Παγκράτι και Μετς

Το Παγκράτι είναι μια γειτονιά του κέντρου που προσέλκυε πάντα ανθρώπους των γραμμάτων και των τέχνων. Η ατμόσφαιρα τα τελευταία χρόνια έχει αλλάξει και το Παγκράτι αναδεικνύεται λόγω των πολλών νέων εστιατορίων και μπαρ που έχουν ανοίξει σε εναν δημοφιλή προορισμό για κατοίκους και επισκέπτες. Το Μετς είναι ο “κομψός γείτονας” του Παγκρατίου. Μια γειτονιά που απλώνεται πίσω από τον Λόφο του Αρδηττού, το  Παναθηναϊκό Στάδιο και το Πρώτο Νεκροταφείο. Μια χαρακτηριστική γειτονιά με πολλά διατηρητέα νεοκλασικά και μοντερνιστικά κτίρια, διατηρεί την ήρεμη γοητεία της παρά την άφιξη νέων εστιατοριών και καφέ.

Νεάπολη & Εξάρχεια

Η Νεάπολη στους πρόποδες του λόφου του Λυκαβηττού είναι μια από τις παλαιότερες γειτονιές της πόλης. Αν αποφασίσετε να σκαρφαλώσετε τις απότομες ανηφόρες της θα βρεθείτε στον περιφερειακό δρόμο του Λόφου από όπου μπορείτε να μπείτε στο δάσος για να φτάσετε στην κορυφή. Η θέα από εκεί σίγουρα θα σας αποζημιώσει. Εάν αισθάνεστε πιο περιπετειώδης κατεβείτε προς την πλατεία Εξαρχείων, που διατηρεί την εναλλακτική και πολιτικά φορτισμένη ατμόσφαιρά της. Δεκάδες βιβλιοπωλεία, τοιχογραφίες, γκράφιτι, μουσικές σκηνές, μπαρ, εστιατόρια δίνουν στην περιοχή ένα μοναδικό χρώμα.

Κυψέλη

Μια παλιά αστική συνοικία της Αθήνας, η Κυψέλη ανοικοδομήθηκε με πολυώροφες πολυκατοικίες τις δεκαετίες του 1970 και του 1980. Ανάμεσά τους “ανασαίνουν” τα λίγα νεοκλασσικά και μοντερνιστικά κτίρια που έχουν απομείνει. Νεαρές οικογένειες και μετανάστες γεμίζουν τους δρόμους και τις ιδιαίτερες πλατείες της περιοχής. Με ορόσημο την ανανεωμένη  Δημοτική Αγορά Κυψέλης, η γειτονιά ξαναμπαίνει στον χάρτη των πιο “ζωντανών” σημείων της πόλης.